March 8, 2020

A Message from Our Executive Director on Dia Internacional de la Mujer -- International Women's Day

Rosa Beltré, Executive Director of OAESV (she/her)

[Español -- Scroll down for English]

El Día Internacional de la Mujer nació de las actividades del movimiento sindical a principios del siglo XX en América del Norte y Europa. El primer Día Nacional de la Mujer se celebró en los Estados Unidos el 28 de febrero de 1909, cuando se convocó la huelga de los trabajadores textiles y mujeres del Partido Socialista de los Estados Unidos protestaron también contra las condiciones laborales en Nueva York en 1908. En 1917, las mujeres en Rusia deciden protestar de nuevo, y luchar por "Pan y Paz" en el último domingo de febrero (cayó en un 8 de marzo en el calendario gregoriano), llevando eventualmente a la adopción del voto femenino en Rusia.

No podemos dejar pasar por alto que en medio de estas celebraciones, aun las mujeres afro-americanas, Negras, Latinas, Tainas, Indigenas y en fin todas las minorias que no son de desendiencia blanca u European, no tuvieron ninguno de esos derechos, y hoy en el siglo XXI, aun luchamos por co-existir.

El Día Internacional de la Mujer tomó una nueva dimensión global para las mujeres en los países desarrollados y sub-desarrollados. El creciente movimiento internacional para las mujeres está ayudando a que la conmemoración sea un elemento unificador, fortaleciendo el apoyo a los derechos de las mujeres y su participación en los ámbitos político, social, cultural y económico.

111 años después y a pesar muchos avances, podemos sentir las trabas, los atajos que nos ponen en el camino, las puertas que nos cierran, o que muchas veces ni nos dicen que existen. Es lamentable que aún nos vemos poco representadas, luchando por obtener autonomía, equidad, reconozcan nuestra existencialidad.  Vivimos constantemente recordando que no somos invisibles, que merecemos estar en elecciones, en las mesas de juntas de oficiales, dirigiendo organizaciones, en posiciones de poder, determinando lo que queremos hacer con nuestros cuerpos. 111 años después, no estamos pidiendo favores, simplemente que no halla distinción de género, estamos luchando eliminar la violencia de género, pues aun no estamos seguras, seguimos exigiendo justicia económica, derecho a la salud sexual y reproductiva; luchamos por vivir, pues los índices de femicidios son alarmantes.

Aún estamos convenciendo a otros que merecemos ser parte de las conversaciones y decisiones que desean tomar sin nuestro consentimiento, que no pueden seguir silenciándonos, que somos inteligentes, capaces, trabajadoras, innovadoras, efectivas y podemos hacerlo simultáneamente mientras cuidamos de las cosas más preciadas y de nuestros hogares.

Este Dia Internacional de la Mujer, hay un reto mayor… ¡Hoy me atrevo a retarte!

Es la necesidad imperante de ser más que feministas y preocuparnos por la equidad de los sexos, ¿qué tal si nos preocupamos por la amplificar y celebrar a todas las mujeres?

Celebrar nuestras características únicas, nuestras diferencias, nuestras culturas, nuestras razas, nuestra identidad sexual, nuestra capacidad intelectual, nuestros 6to sentido.

¿Qué tal si en vez de enojarnos porque otra mujer logro alto, empiezo mejor a felicitarla?

¿Qué tal si en vez de quererlo acaparar todo, hago espacio, y ayudo a abrir puertas, para que mi hermana- otra mujer como yo, logre sus metas, y yo pueda ser audiencia celebratoria y no critica?

¿Qué tal si hoy empiezo a cuidar las espaldas de otra mujer, aunque sea muy diferente a mí, pues todos los días, todas tenemos que lidiar con las injusticias?

¿Qué te parece si en vez de minimizar, destruir la autoestima de otra mujer, para elevar la tuya, dejamos de criticarnos y desea nuestro fracaso?

¿Qué tal si en vez de caminar la vida sintiéndote siempre víctima de la vida, de las circunstancias, decides sacudirte y no permitir que esas experiencias te definan, sino más bien, entiendas que son parte de tu formación; y que eres más que vencedora, porque lo que se creó para destruirte, ¿te ha hecho más fuerte y todavía estas de pies?

¿Qué tal si celebras cada uno de tus pasos, y de las cicatrices que tu caminar te ha dejado, pues narra la historia de una guerrera, aquella que muchos dijeron que no ibas a poder y te dieron por vencida; pero hoy has logrado más que lo imaginaste?

Te reto hoy, a respetarnos como mujeres, a luchar por los derechos de todas. Te reto a que el dolor de una sea el de todas, pues unidas somos más.

¡Pudiésemos mencionar todas las pioneras de este movimiento, pudiésemos mencionar miles de mujeres influyente en estos 111 años de historia, pero hoy deseamos celebrarte a ti! Si, tu, que muchos no conocen tus luchas y aun sonríes aparentando que todo está bien, tú no te das por vencida, aunque estés agotada; si a ti, que hay querido invisibilizarte, caminas la vida con tinta permanente, pues ha decidido, que llegaste para quédate, para que te vean, te oigan y dejar huellas transformativas en otros.

Hoy te celebramos a ti mujer. Todo lo que eres, todo lo que compones. Celebramos tu complejidad, tu dualidad, tu identidad. Celebramos tu hermosura, tu postura, tus vivencias y la forma de contarlas, tus experiencias, tu caminar, tus lágrimas y tu reír. Hoy celebramos que eres fuerte, resiliente, resistente, poderosa, valiosa, y soñadora. ¡Te celebramos a ti, pues eres más que suficiente!

¡Feliz Dia Internacional de la Mujer!

 

[English]

International Women's Day was born from the activities of the trade union movement in the early 20th century in North America and Europe. The first National Women's Day was celebrated in the United States on February 28, 1909, when the strike of textile workers and women of the United States Socialist Party also protested against working conditions in New York in 1908. In 1917, women in Russia decided to protest again, and fight for "Bread and Peace" on the last Sunday of February (it fell on March 8 in the Gregorian calendar), eventually leading to the adoption of the female vote in Russia.

We cannot overlook that in the midst of  these  celebrations, African-American women, Black, Latinas,  Tainas, Native, Trans, Bi, Lesbian,  and  in   short all minorities that are not of  white or European descendent,  had  none  of  these  rights, and today  in  the  21st century, still  struggle to co-exist, and have the same access as the others.

International Women's Day took a new global dimension for women in developed and sub-developed countries. The growing international movement for women is helping to make a unifying element, strengthening support for women's rights and their participation in the political, social, cultural and economic spheres.

111 years later and despite  many  advances,  Women can feel the obstacles put in their way, the doors that are closed in our faces, or doors, that many times women are not even told exist. It is regrettable that we still  look underrepresented, struggling to gain  autonomy, equity, for others to recognize our  existentiality.  We live  constantly reminding others that we are not invisible, that we deserve to be in elections, at the board meetings, leading organizations,  in positions of power,  determining what we want to do with our bodies. 111 years later, we are not asking for favors, pity, or concessions. We are just asking for what is fair, we are asking for gender equity. We are fighting to eliminate   gender-based violence, because we are not yet safe, we continue to demand  economic justice, the right to sexual and reproductive health; we fight to merely be alive, femicide rates are alarming.

We are still convincing others that we deserve to be part of  conversations  and decisions they wish to make without our consent, that they cannot continue to silence us,  that we are intelligent, loyal,  hardworking, innovative,  effective and we can do it  simultaneously while taking care of the most precious things in our lives and our homes.

This International Women's Day, there is a greater challenge... Today I challenge you!

It is the prevailing need to be more than feminists and worry about gender equity, how about worrying about amplifying and celebrating all women, can you be a womanist?

Celebrate our unique characteristics, our differences,our  cultures,our races, our sexual identity, our intellectual capacity, our 6th sense.

What if instead of getting mad at  another woman for achieving their highest potential, we start by congratulating her?

What if instead of wanting to hoard everything, I make space, and I help open doors, so that my sister - another woman like me, achieves her goals, and I can be a celebratory audience and not the worst critic?

What if we stop inflicting hurt on each other?

How about having another woman's back, even if she is very different from me, even if I can’t relate to her lived experienced, I just know it’s wrong and we are all dealing with injustices?

What if instead of minimizing, destroying another woman's self-esteem, to elevate yours, we stop criticizing each other and gossiping about her shortcomings?

What if instead of walking life always feeling like a victim of life, and circumstances, you decide to shake it off and not allow those experiences to define you, but rather, you understand that they are part of your formation; and that you are more than a victor, because what was created to destroy you has made you stronger and YOU are still standing up?

How about you celebrate each of your steps, and the scars that your walk has left you, for it tells the story of a warrior, the one that many said you would not be able to withstand the storm and give up; but today you have achieved more than you imagined?

I challenge you today, to respect other women, to fight for the rights of all women. I dare you for a moment to feel your sisters’ pain, and work in unity. United we are more!

We could mention all the pioneers of this movement, we could mention thousands of influential women in these 111 years of history, but today we want to celebrate you! Yes, YOU! Many do not know your struggles and you still smile, pretending that everything is well. You do not give up easily, even if you are exhausted. YOU, who they have wanted to make invisible, you still choose to walk life with a permanent ink pen, autographing every space you walk in. We celebrate YOU, as FEAR is no longer in your DNA, and YOU decided, that you have come to stay, to be seen, to be heard and are building a legacy in every life you encounter.

Today we celebrate you, Womnx. Everything you are, everything single inch of you. We celebrate your complexity, your duality, your identity. Let's celebrate your beauty, your posture, your experiences, and the way you chose to share them. Your walk, your tears and your laughter. Today we celebrate that you are strong, resilient, powerful, valuable, and full of dreams. We celebrate you, for you are more than Enough!

Happy International Women's Day!

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